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从巨头企业布局看3D打印发展趋势

字号+ 作者:cunzhang 来源:网络 2016-10-17 15:32

  从巨头企业布局看3D 打印发展趋势

  3D打印行业格局正发生变化,在过去的一年,Stratasys和3D Systems两大巨头双双陷入经营困境,规模相对较小的欧洲金属3D打印企业则表现出良好的增长态势。IT巨头惠普正式进军3D打印行业,构建起广泛的合作伙伴生态系统,有望重新制定行业规则。工业巨头已经认可3D打印在灵活性和效率提升方面的能力,将3D打印作为战略性工具加大投入。商业模式的持续创新,带动3D打印技术在更大范围的推广普及。当前,医疗领域的应用增长迅速,成为3D打印重要阵地。

从巨头企业布局看3D打印发展趋势

  一、传统巨头业绩受挫,金属打印成为焦点

  2015年,主要3D打印企业的收入增长情况喜忧参半。来自美国的两大行业巨头Stratasys和3DSystems的业绩表现都不理想。其中,Stratasys全年的收入为6.96亿美元,比上年降低7%,主要原因是子公司Makerbot在桌面级3D打印机市场的销售不佳。而3D Systems的收入是6.66亿美元,比上年微增2%,收入增速远远低于之前的年份,其中,来自设备和材料的收入分别下降9%和5%,材料收入下降意味着设备使用率不高,出现大量闲置的情况。相比之下,欧洲的金属3D打印企业则呈现逆势增长。德国企业SLM Solution收入增长97%,其财报显示,2015年的客户中,有28%是重复购买的回头客,这也反映出SLM的设备利用率较高,产品得到认可。瑞典企业Arcam收入增长70%,营业利润增加131%,订单量增加38%,该公司在医疗和和航空航天领域的金属3D打印方面具有优势,成为GE公司的重要供应商。英国企业Renishaw收入增长13%,大部分收入来自新兴市场,致力于将3D打印技术带入直接制造领域。

  二、IT企业跨界布局,构建3D打印生态系统

  IT巨头惠普进入3D打印行业,构建合作伙伴生态系统,重新制定行业规则。2016年5月,惠普公司推出两款3D打印机,瞄准工业级市场,解决传统3D打印机速度慢、精度低和成本高的三大难题。在打印材料方面,惠普采用了类似于苹果应用商店的开放平台策略,鼓励合作伙伴开发与惠普系统兼容的粉末材料,合作伙伴包括赢创(Evonik)、巴斯夫(BASF)、阿科玛(Arkema)等化工巨头。基于材料开放平台,相关的开发商可以对材料自主定价,但是所有的第三方材料都要经过惠普审核,以确保材料与硬件兼容。在软件方面,惠普与业界领先的软件企业合作,以将3D打印技术深入集成到制造流程中,从而让设计到打印的流程更加顺畅。惠普的MJF(多射流熔融)3D打印机集成了Autodesk的开源3D打印平台Spark,充分利用Autodesk在软件方面的优势。惠普的产品也获得了西门子3D打印软件的支持。西门子开发的3D打印软件能够最大限度提高惠普打印机的成型精度,细化打印过程中颜色和材料的控制,助推3D打印从原型制作提升到制造水平。此外,惠普还是3D打印联盟3MF的核心成员。该联盟旨在统一3D打印的文件格式,使用全新的3MF文件格式代替传统的STL、OBJ等文件格式,保障3D打印流程从设计到制造的信息无缝传递。3MF联盟有望改写3D打印的行业规则,在3D打印链上游形成统一标准。

  三、工业巨头加大投入,释放3D打印应用潜能

  美国通用电气(GE)近年来在3D打印领域频繁进行巨额投资,目标是将3D打印作为公司每个事业部的标准工具。GE最初将3D打印技术用于航空发动机的燃油喷嘴制造,通过一体化成型,在重量减轻25%的同时强度增加5倍。在3D打印的收益得到验证后,GE开始进行全球的3D打印工厂建设,先后设立了位于印度的3D打印工厂、匹兹堡的3D打印技术发展中心(CATA)以及意大利的3D打印生产线等,将3D打印技术的应用延伸到GE的所有业务领域。

  西门子加大对金属3D打印的投资。早在2015年,西门子下属的风投机构SVC对3D打印公司Materials Solutions发起战略投资,以利用这家企业在金属3D打印方面技术积累改进西门子燃气涡轮的设计制造。2016年2月,西门子在瑞典开设了一家金属3D打印工厂,进行大规模的零部件制造。这家工厂主要对西门子工业燃气涡轮机系列部件进行快速修复,将维修时间从几个月缩短到几周,提升对客户需求的快速反应能力。

  四、商业模式持续创新,助推3D打印应用普及

  传统的3D打印商业模式一般是依靠设备销售来赚取利润,或者通过设备销售带动材料销售来获得持续的收入。这种模式以购买设备为前提,高昂的设备价格限制了一部分潜在客户的应用。因此,以3D打印创新中心和服务工厂为代表的商业模式逐渐兴起。德国企业EOS近期在北美新建3D打印工厂,以适应公司在北美业务的持续扩张。该工厂设立了一个创新实验室,方便工程师与客户直接互动,以进行材料和系统的测试与改善。工程师可以在现场对打印系统进行定制化的修改,以满足本地客户的特殊业务需求。该工厂还为客户提供基本的实际操作培训,帮助客户快速掌握3D打印技术的应用。3D打印材料企业Materialise与微软合作,开创3D打印与云计算融合的业务模式。Materialise专门开发了Magics 3D打印套件来支持在线3D打印平台,基于这一平台,微软的3D Builder用户能够直接打印模型。此项合作有助于Materialise利用微软庞大的用户群更好的推广业务,同时,也强化了以服务为核心的战略定位。

  五、医疗领域增长迅速,成为3D打印重要阵地

  医疗领域是当前3D打印应用最广泛、发展最迅速的市场之一。Stratasys认为医疗市场具有重要的战略意义,因此,2015年末,Stratasys专门成立了专门的医疗解决方案组。其产品在医疗领域主要的应用包括:外科手术的工具打印、支持康复的辅助物、高精度的打印还原身体组织和器官,以用于医学教学和帮助外科医生更好地准备手术方案。近期,Stratasys宣布将开展3D打印足踝矫正器的研究,3D打印的矫正器在舒适度、制造成本和定制化方面具有明显优势。3D Systems也十分重3D打印医疗应用。2016年3月,3D Systems在美国科罗拉多州成立医疗技术中心,为公司的精密医疗3D打印解决方案提供支持,包括3D打印医疗器械和植入物、虚拟手术规划(VSP)和浸入式手术模拟。该中心的3D打印制造车间中安装了3D Systems公司已有的全套3D打印系统设备,包括直接金属打印(DMP)、光固化(SLA)、选择性激光烧结(SLS),Colorjet打印(CJP)和MultiJet打印(MJP等)。

  六、对我国对启示

  加快产品向高端领域升级。目前,我国3D打印企业众多,但主要是在低端的消费级产品领域依靠价格获得市场,低价竞争导致企业没有充足的利润和资金进行研发,国内企业很少拥有核心技术和自主知识产权,发展后劲不足。从国际巨头3D systems放弃消费级市场来看,未来整个行业的增长点在于工业级、金属3D打印。因此,我国企业应当加大研发力度,在高端市场进行突破,实现整个行业的可持续发展。

  鼓励创新3D打印商业模式。当前3D打印应用发展缓慢的原因之一,是用户必须购买设备才能使用此项技术,这造成很多用户观望。因此,应当鼓励3D打印服务中心等创新模式,破解用户对一次性投资的顾虑。国内的先临三维提供区域性专业3D打印服务中心,不仅服务于广大工业企业,同时也带动设备的销售,目前已在全国多地开设了3D打印服务中心。

  探索3D打印新的应用领域。3D打印的突破,必须从应用入手。相关调查显示,当前我国3D打印应用市场份额仅占全球的10%,而美国占据40%,欧洲占30%。而3D打印实际可应用的范围很广,在任何行业都能找到结合点。因此,我国应当加速推进3D打印技术在不同行业里的应用,带动3D打印产业的发展。

  加速构建3D打印生态系统。3D打印具备定制化设计、按需定制生产等功能,要实现这些功能,必须依靠复杂的生态系统,确保从数据模型创建到最终成品每个环节的成功。因此需要构建开放式的3D打印生态系统,涵盖3D扫描、设计建模、3D打印技术咨询、3D打印设备、后期处理等链条,汇聚设计师、设备厂商、材料厂商、用户等主体,向客户提供一体化综合解决方案。

  作者,王晓玲,中国信息通信研究院信息化与工业化融合研究所工程师,北京邮电大学产业经济学硕士。

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